• Sylvain C.

Le Saviez Vous : la création du podium olympique

Dernière mise à jour : 29 juin

Symbole indissociable des compétitions olympiques, l'apparition du podium sur lequel on célèbre les vainqueurs a finalement une existence assez récente. Retraçons ensemble l'histoire de la création du podium olympique.



Avant, les athlètes n'étaient pas aussi valorisés




Jeux Olympiques
Jeux Olympiques

Contrairement à la cérémonie de remise de médailles que l'on connait aujourd'hui, les athlètes n'étaient pas célébrés de la même manière et n'étaient pas aux centre des célébrations.

En effet, avant la création du podium, les trois premiers vainqueurs défilaient devant les officiels et notables d'alors. Par exemple, lors des Jeux Olympiques d'Amsterdam de 1928, les athlètes défilaient devant le couple royal installé dans les gradins officiels. Plus généralement, les compétiteurs célébrés étaient toujours en position d’infériorité par rapports aux hauts dignitaires. Il n'étaient pas au centre des attentions. Il faudra attendre 1932 pour que cela change



Une idée du Compte Henri de Baillet-Latour


Au début des années 1930, l'Angleterre, alors puissance coloniale, organise ses propres jeux qui ne concernaient que les pays faisant partie du Commonwealth. Lors de ces jeux, dont le Comte Henri de Baillet-Latour était spectateur, il fut surpris de la façon dont les vainqueurs de l'épreuve d'athlétisme sont célébrés. Pour la première fois, le premier monte sur une marche suivit du deuxième à sa droite et du troisième à sa gauche. Mais contrairement à

Podium
Podium

aujourd'hui, ils ne recevaient pas de médailles à ce moment là.

Suite à cela, le Comte, également président du CIO depuis 1925, réfléchit à la manière d'utiliser ces 3 marches pour les jeux olympiques. C'est alors qu'en 1932, sera inauguré pour la première fois une nouvelle manière de remettre les médailles et remercier les athlètes. Jack Shea sera le premier athlète à monter sur la plus haute marche du podium en remportant le 500 mètre lors des jeux d'hiver de Lake Placid, le 4 février 1932.



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